O nome de Jesus e a calúnia da Onolatria Breve análise da evidência epigráfica, literária e arqueológica.


Milton L. Torres[i]

            O artigo traça a história etimológica do nome de Jesus e procura demonstrar, através das evidências literárias e arqueológicas, que não existe conexão alguma entre a etimologia do nome e a calúnia dirigida, na Antiguidade, contra os cristãos de que seriam eles adeptos da Onolatria – a adoração de um asno.

            Nos evangelhos, Jesus é chamado apenas de Cristo em quase trezentas passagens, pelo nome de Jesus Cristo ou Cristo Jesus em menos de cem passagens, e pelo nome de Senhor Jesus Cristo menos de cinquenta vezes.

Jesus em Nazaré, na sinagoga e vai para Jerusalém onde expulsa os cambistas 008

            Antes de Sua ressurreição Ele é geralmente chamado de Jesus Cristo, mas após a mesma recebe, preferencialmente, a designação de Cristo Jesus. Nosso Senhor não é o único personagem bíblico a receber o nome de Iesous. Na genealogia do Evangelho de Lucas, aparece Jesus traduzido como Josué, em português, filho de Eliezer (3:29). Jesus, chamado Justo, era também o nome de um dos companheiros de Paulo, sendo mencionado em Colossenses 04:11. Josué é chamado de Iesous, em Atos 07:45 e Hebreus 04:08. Além disso, Barrabás é chamado de Jesus em Mateus 27:16, enquanto que o feiticeiro de Chipre é identificado como “ filho de Jesus” em Atos 13:06(Barjesus).

História do Nome de Jesus

            Iesous é o nome que a Septuaginta usa para alguns personagens do Antigo Testamento. Vale lembrar que a Septuaginta era a versão bíblica usada por todos os judeus da Diáspora e por muitos judeus que viviam em Jerusalém na época de Jesus, pois estava havia sido traduzida para o grego por setenta e dois rabinos uma vez que o grego se tornara a língua franca daquele período.

            A forma grega equivale ao nome pré-exílico Iehosheah e ao pós-exílico Ieshuah, este dado ao sumo-sacerdote Josué nos livros de Esdras e Neemias e aquele dado, primeiramente a Josué, filho de Num, nos livros de Êxodo, Números, Deuteronômio, Josué, Juízes, I Reis 16:34 e I Crônicas 07:27, mas também dada a dois outros homens em I Samuel 06:14, 18 e II Reis 23:8[ii]. O que os tradutores da Septuaginta fizeram foi reter a forma mais curta do nome e acrescentar o “s” final para facilitar a declinação do nome na língua grega. Obviamente, o Novo Testamento confirma a equivalência exata entre a forma grega Iesous e a hebraica Ieshuah ao se referir duas vezes a Josué sob o nome de Iesous: Atos 07:45  Hebreus 04:08.

epistola de Aristeias

            O nome de Jesus era, até o início do segundo século depois de Cristo, um nome muito popular entre os judeus. De acordo com a Epístola de Aristeas 48:49[iii], três entre os setenta e dois tradutores da Septuaginta se chamavam Jesus. Josefo menciona cerca de vinte pessoas com este nome, dentre elas dez contemporâneos de Jesus Cristo. Além da evidência literária, a arqueologia também dá testemunho da ocorrência do nome grego Iesous como equivalente ao hebraico Ieshuah muito antes do nascimento de Jesus.

            Os renomados e antiquíssimos papiros de Oxyrhynchus (4.816) empregam a forma grega já no sexto século antes de Cristo.[iv]  Uma inscrição funerária do século I antes de Cristo, encontrada no início do século XX e publicada na Revista Epigráfica francesa por Seymour de Ricci em 1913, representa um bom exemplo do uso corriqueiro da forma grega.

            Um papiro encontrado na colônia judaica de Apolonópole Magna, no Egito, traz diversos outros exemplos de seu emprego por judeus de fala grega.

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            Após o século II depois de  Cristo, o nome Jesus desaparece como nome próprio, exceto entre os rabinos. Com efeito, o nome Jesus como nome próprio não é encontrado nem mesmo nas abundantes inscrições oriundas das catacumbas romanas.[v] Nos escritos rabínicos, Jesus de Nazaré é quase sempre chamado de Ieshu e o Talmude usa este nome apenas em referência a Ele.[vi] Este desparecimento tanto da forma grega Iesous quanto da hebraica Ieshuah como nome próprio sugere duas coisas: os cristãos estariam evitando o nome por respeito à pessoa de Jesus Cristo e os judeus o estariam evitando a fim de não demonstrarem qualquer simpatia ou identificação com Ele.

            Conforme mencionado acima, o nome de Jesus não aparece como nome próprio nas catacumbas romanas e tal era o respeito dos cristãos primitivos pelo nome que as inscrições dos primeiros séculos da era cristã são igualmente omissas quanto a ele mesmo em referência à pessoa de Jesus. Enquanto o nome Cristo é plenamente atestado nelas, o nome Jesus é bastante raro. Uma inscrição funerária encontrada na Via Salária Nova e agora guardada no Museu Laterano, em Roma, traz os dizeres “Que Regina viva em Jesus” em latim.

            Uma outra inscrição do cemitério de Domitila lê-se: “Secundiano, que cria em Jesus Cristo, terá vida no Pai, no Filho e no Espírito Santo” (em latim: secundianus qui credidit in Cristum Iesum vivet in Patre et Filio et Ispirito Sancto). Apesar dessa ausência conspícua de referências a Iesous na epigrafia cristã, não se pode dizer que a omissão tenha tido a intenção de rechaçar o nome, já que o símbolo do peixe ICHTHUS, em grego, interpretado como um acróstico para “Jesus Cristo, Filho de Deus, Redentor” é encontrado, com muita frequência, nas inscrições mais antigas da cristandade, conforme o afirma o professor Orazio Marucchi, que ensinou arqueologia cristã por muito tempo na Universidade Real de Roma.[vii]

museu kirsheriano navi-nemi-Fig_10

            Às vezes o próprio acróstico aparece em vez do símbolo, como acontece com inscrições dos cemitérios de Calisto, do Vaticano e de Ciríaca, agora guardadas no Museu Laterano ou no Museu Kircheriano, em Roma.

            O testemunho textual favorável ao nome Iesous é inquestionável. Assim grafam os nome de Jesus todos os mais antigos e confiáveis manuscritos da Bíblia. De fato, o nome Iesous aparece desde os mais antigos manuscritos cristãos. O assim-chamado Papiro Egerton 2, que é, juntamente com o Papiro Rylands 457, o mais antigo manuscrito da tradição evangélica, confirma tal fato. Apenas dois pequenos fragmentos deste papiro pertencente aos primeiros anos após a morte de João foram conservados. Apesar de conter apenas umas poucas linhas, o papiro usa o nome Iesous três vezes.

onolatria

A Etimologia do Nome de Jesus e a Calúnia da Onolatria

            As discussões sobre a etimologia do nome Iesous começaram mesmo antes de este nome ter sido dado a Jesus Cristo e de este ter-se tornado mundialmente conhecido. Filo de Alexandria, um pensador e exegeta judaico que viveu entre 20 a.C. e 50 a.D., é o primeiro a sugerir a existência de duas partes constitutivas no nome. De acordo com ele (Mut. Nom. 121), as duas primeiras letras são a forma abreviada do tetragrammaton, o sagrado nome de Deus Pai, e o restante do nome é uma forma do verbo sõizõ, que significa “salvar”.

            Clemente de Alexandria, um teólogo ateniense que viveu entre 150 e 215 a.D., liga o início do nome também ao verbo iáomai, que significa “curar” (Pedagogo 3.12.98). por isso, Cirilo, bispo de Jerusalém que viveu entre 315 e 386 a.D., afirma categoricamente que Jesus significa “Salvador” em hebraico e “aquele que cura” em grego (Catequese Mistagógica 10.13). contudo, pode-se afirmar, com certeza, que as explicações para uma etimologia dupla do nome Iesous não passam de especulações.

            Karl Heinrich Rengstorf, professor de teologia em Loccum, na cidade de Hannover (Alemanha), e responsável  pelo verbete Iesous no renomado Dicionário Teológico do Novo Testamento, editado por Gerhard Kittel, afirma que:

“Em qualquer caso, a formação de Iesous a partir de Ieshuah é séculos mais antiga do que o período cristão. Os primeiros cristãos simplesmente adotaram o forma grega corrente equivalente ao nome hebraico. Eles fizeram isso de forma natural e sem nenhuma política deliberada de escolher nomes gregos que tivessem um significado equivalente inteligível…”

            Assim sendo, pode-se afirmar, categoricamente, que uma suposta etimologia do nome Iesous que o subdividida em duas raízes, a primeira referente ao nome de Deus e a segunda referente à palavra hebraica sus, “cavalo, dando a entender que o nome significa “Deus-cavalo”, não passa de fabricação pouco convincente, mesmo porque a etimologia de um nome grego deveria ser preferencialmente explicada com radicais gregos ou com radicais de uma língua da qual o grego se originasse.

tacito historiador romano

            A passagem nas Histórias (5.3.4), do historiador romano Tácito (séc. II a.D.), não se refere absolutamente a uma prática da Onolatria por parte dos cristãos.  Tácito, de fato, calunia os cristãos, em seus Anais (15.44), de terem incendiado Roma e de terem grande ódio pela raça humana.[viii]

            Tecnicamente, Tácito jamais acusou os cristãos de adorarem um asno. A acusação de Histórias 5.3.4 é dirigida aos judeus. Nesta passagem, o historiador romano procura explicar a razão por que os romanos desprezavam os judeus. Segundo ele, Moisés haveria instituído certas práticas religiosas a fim de afrontar as demais religiões do mundo.

            Sendo assim, ele teria instituído o sacrifício de bois para provocar os adoradores do deus egípcio Àpis. Da mesma forma, o sacrifício de cordeiros teria a finalidade de provocar outro deus egípcio, Amon. Ele teria proibido a ingestão de porco, porque os judeus teriam sido supostamente acometidos por uma enfermidade própria daqueles animais. Finalmente, segundo Tácito, os judeus adorariam o asno e lhe teriam feito uma estátua porque teria sido esta criatura que os teria guiado a uma rocha, na qual havia uma fonte de água, no momento em que estes pereciam, no deserto, a caminho de Canaã.[ix]

sábado II

            No parágrafo seguinte o historiador também acusa o sábado de ser ocasião de contemptissima inertia, “a mais desprezível ociosidade”. Como se percebe, mesmo que uma acusação seja feita, isso não garante, de modo algum, sua veracidade.

            A calúnia de Tácito é contradita por seus próprios escritos uma vez que ele, na mesma obra, nos informa que, quando Pompeu, o Grande, invadiu Jerusalém, o general romano entrou no templo do s judeus a fim de descobrir os mistérios e os tesouros de sua religião e não encontro nenhuma estátua ali.

            As outras referencias à Onolatria por parte de judeus ou cristãos são meras repetições do texto de Tácito. Isso ocorrem com Plutarco, em seu Simpósio 4.5, e Àpio de Alexandria, em seu livro Contra os Judeus.  Tertuliano vigorosamente se opõe contra tal calúnia ao dizer, em sua Apologia 14, que os inimigos dos judeus certamente inventaram tal fábula para denegrir a veracidade do milagre realizado por Moisés, quando este extraiu a água da rocha. Com efeito, Tertuliano, em seu tratado Contra os Gentios 1.14 (em latir, Ad Nationes), devolve a acusação aos romanos, dizendo que não eram os cristãos que adoravam asnos, mas os próprios romano, já que eles tinham muito respeito por Epona, a deusa dos estábulos, frequentemente representada por estes como sendo parte mulher e parte animal.

            Contudo, ainda que não proveniente de Tácito, não se pode negar que os cristãos primitivos tenham sofrido a calúnia de adorarem um asno. Disso temos provas literárias, e arqueológicas. A principal prova arqueológica é a caricatura descoberta nas escavações de grande escala que se realizaram no Monte Palatino, entre 1846 e 1857, às custas de Nícolas, o Imperador da Rússia. No final do outono de 1856, quatro saletas foram desenterradas próximo a uma exedra semicircular  no assim chamado “Palácio dos Césares”, na extremidade sudoeste do monte, nãp muito distante da Igreja de Santa Anastácia. Nas paredes dessas pequenas câmaras, o Padre Garrucci encontrou alguns “raffiti” e, entre eles um rude desenho de um homem contemplando um asno crucificado, acompanhado dos dizeres Alexamenos sebete theon, “Alexamenos adora o seu Deus”.[x]

            Após estudar a inscrição, o arqueólogo concluiu que ela pertencia ao terceiro século depois de Cristo.[xi] A despeito de seu caráter blasfemo, o “graffito” assume grande importância, portanto, por ser a mais antiga representação da crucificação de Cristo.  Nas demais câmaras foram também encontrados outros “graffiti” de teor jocoso escritos, provavelmente, por alunos da escola imperial, reclamando de trabalhos excessivos ou gabando-se de terem concluído seu curso de estudos.

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            No início do ano de 1870, o arqueólogo italiano L.C. Visconti descobriu, numa outra parte do palácio, um “graffito” com as palavras Alexamenos fidelis, “Alexamenos é fiel”. O termo “fiel” seria, com muita probabilidade, incompreensível a um pagão e, por isso, conjectura-se que o próprio Alexamenos tenha sido quem escreveu como uma resposta às provocações de seus colegas.

            Outra situação arqueológica que sugere a calúnia da Onolatria vem de Pompéia, a famosa cidade italiana destruída pelo Vesúvio em 79 a.D., época contemporânea ao início da pregação do evangelho pelos cristãos. Um “graffito” encontrado, em 1862, pelo arqueólogo alemão Alfred Kiessling, em uma das casas da assim chamada Rua da Sacada (Vico del Balcone Pensile), faz uma advertência os transeuntes de que aquele não era um lugar para os ociosos. É interessante, contudo, que outros dois “graffiti” ali existentes sugerem que a casa era um local de reunião dos cristãos. Um “graffito” com os dizeres audi christianos (“ouçam os cristãos”) pode ser, exceto o Novo Testamento, a mais antiga referência aos cristãos.[xii] Um “graffito” escrito numa caligrafia diferente pode ser uma reprovação ao trabalho dos cristãos na casa: “aqui, uma mula dá instruções às moscas”. Se o contexto é mesmo cristão, o “graffito” confirmaria a difusão da calúnia para além dos limites da metrópole romana.

            Entre as provas literárias de que os cristãos foram, de fato, caluniados com a acusação da Onolatria está a referência de Tertuliano, em sua Apologia 16, de que, em seu tempo, estava circulando, em Roma, um quadro que retratava um asno, vestido com a toga e segurando um livro, em pé, como se ensinasse, acompanhado da inscrição “o deus dos cristãos onokoietes”. Ninguém sabe exatamente o que significa a palavra onokoites”.

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            O mais renomado dicionário do grego antigo (Liddell & Scott) atriui-lhe o significado de “aquele que permanece no estábulo dos asnos”. Contudo, outros especialistas têm proposto interpretações alternativas, incluindo “aquele que tem patas de asno”, “aquele que foi gerado por um asno”, “aquele que tem a cabeça de um asno”, etc.[xiii]

            Essa declaração é corroborada por uma jóia antiga, cuja origem se desconhece, que apareceu no séc. XVII na coleção do antiquário de P. Stephanonio Vicentino, e que também retrata um asno no ato de ensinar. Da mesma forma, Minúcio Félix, o primeiro apologista do Cristianismo, reconhece, em seu Octavio 9, que a calúnia já estava em circulação tão cedo quanto o fim do século II. Finalmente, nós sabemos, por intermédio de João Crisóstomo (Ad Illum. Catech. Homil. ii in fin.) que havia cristãos, em seus dias, que usavam medalhas de Alexandre, o Grande, atadas a sua fronte ou pés, as quais consideravam poderosos amuletos.

            Algumas dessas medalhas chegaram até nós e geralmente apresentam, no anverso, o busto do conquistador vestido como Hércules, e, no verso, o desenho de um asno com a epígrafe DN IHY XRS DEI FILIVS, isto é, “Nosso Senhor Jesus Cristo, Filho de Deus”.  A explicação desse costume pode ser o fato de que durante certo momento do reinado do imperador romano Alexandre Severo, entre 231 e 235, os cristãos viram sua boa índole como uma esperança de maior liberdade religiosa e, por isso, podem ter tentado lisonjeá-lo, cunhando uma moeda que o comparava a seu homônimo mais famoso e associando-o então humilde montaria.

Conclusão

            Nunca existiu qualquer ligação entre o nome Iesous e a Onolatria. Nenhum escritor antigo sugere isso. Se os antigos cristãos, muitos dos quais falavam aramaico, hebraico, latim e grego, jamais perceberam qualquer ligação entre o final da palavra Jesus e o termo hebraico para cavalo, como é possível que alguns cristãos modernos que não falam qualquer uma dessas línguas possam insistir em tal conexão?

            Sugerir, com base em mera semelhança acústica, que as letras finais do nome de Jesus se relacionem com a palavra hebraica seria o mesmo que dizer que a etimologia da palavra portuguesa “vendedor” seria “aquele que vende dor” uma vez que existe semelhança acústica entre o sufixo – dor e a palavra “dor”.

            O nome de Iesous é aquele com o qual Ele mesmo se apresenta a Paulo (conf. Atos 09:05; 22:8; 26:15). É também o nome que os próprios anjos usam e referêcia a Ele por ocasião de sua ascensão aos céus (Atos 01:11) e é um anjo que ordena a Maria que seja dado ao Salvador (conf. Mateus 01:21). O nome não é, portanto, nenjum acidente. Infelizmente, a tradução portuguesa de Atos 11:20 obscurece um pouco o significado da expressão grega euaggelizomenoi ton kurion Iesou, que não significa “anunciando o evangelho do Senhor Jesus”, mas “anunciando que o Senhor Jesus é a boa nova”.

            Além disso, Filipenses 02:10 declara que ao nome de Iesous se dobram todos os joelhos, nos céus, na terra e embaixo da terra. A força do nome Iesous aparece, assim, plenamente declarada no Novo Testamento. Anunciar o evangelho é, com efeito, anunciar o nome de Iesous.

            A hipótese de que o nome Jesus deva ser pronunciado Ieshuah por terem sido os evangelhos supostamente escritos em hebraico é por demais forçada para que receba qualquer consideração séria. Se fosse verdade que os evangelhos tivessem sido escritos originalmente em hebraico, como é que se poderia explicar o fato de que hoje existam, em diversos museus e bibliotecas espalhados pelo mundo, cinco mil e quinhentos manuscritos gregos antigos (completos ou fragmentários) no Novo Testamento, treze mil manuscritos em outras línguas antigas para as quais foram desde cedo traduzidos, vários milhares de citações dos pais da igreja em latim e grego,[xiv] mas sequer um único manuscrito de um evangelho em hebraico?

            Não há nenhuma justificativa histórica ou linguística para qualquer rejeição do nome IESOUS como tendo sido, de fato empregado por Cristo. Tanto os melhores e mais antigos manuscritos assim grafam Seu nome, quanto é impossível de contradizer o esmagador testemunho literário a seu favor. Além disso, apesar de o nome são ser frequentemente atestado nas primeiras inscrições cristãs, isso se deve sem dúvida ao respeito que o nome gozava na comunidade cristã primitiva.

 

           

[i] Milton L. Torres é doutor em Arqueologia Bíblica pela Universidade do Texas.

[ii] Contudo, a forma longa do nome aparece em referência ao sumo-sacerdote Josué nos livros de Ageu e Zacarias.

[iii] Segundo o Dicionário de Oxford, uma obra publicada em inglês acerca dos principais documentos da igreja cristã, a Epistola de Aristeas foi escrita originalmente em grego, provavelmente  entre 200 a.C. e 33. A.D.

[iv] A coleção de Oxyrhynchus inclui milhares de fragmentos de papiro encontrados em 1897 em um vilarejo egípcio cerca de 15 km a oeste do Nilo perto da cidade de Behnesa.

[v] Apenas as formas latinas Gesua (no masculino) e Gesue (no feminino) são encontradas como nomes próprios nas catacumbas e isto apenas no século VI A.D. e apenas na Catacumba de Venúsia.

[vi] O Talmude é uma coleção de várias tradições judaicas e explicações orais do Antigo Testamento escrita a partir do século II A.D.

[vii] Orazio Marucchi, Christian Epigraphy: Na Elementary Treatise with a Collection of Ancient Christian Inscripitons Mainly of Roman Origin (Cambridge: University Press, 1912), pág. 96,99.

[viii] De acordo com o historiador, primum correpti qui fatebantur, deinde indicio eorum multitudo ingens haud perinde in crimine incendii quam ódio humani generis convicti sunt, “primeiramente, os confessos membros da seita foram preses: então, na medida em que eram descobertos, um grande número deles era condenado, não tanto por causa do incêndio, mas pelo crime de odiarem a raça humana”.

[ix] De acordo com Tácito, efigiem animalis, quo monstrante errorem sitinque depulerant, “eles dedicaram, um altar, uma estátua do animal que os ajudara a acabar com sua peregrinação e sede”.

[x] É comum a terminação –ete em lugar de –etai nas inscrições antigas. .

[xi] Cf. J.Spencer Northcote & W.R. Brownlow, Roma Sotterranea (London: Longmans, Green & Co. 1879), v. 2, p. 345-352

[xii] Paul Berry, The Christian Inscription at Pompeii (Lewiston: Edwin Mellen, 1995).

[xiii] Cf. Northcote & Brownlow, p. 347.

[xiv] Cf. Wilson Paroschi, Crítica Textual do Novo Testamento, (São Paulo; Vida Nova, 1993).

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