Harlan Block, o adventista do sétimo dia que ajudou a levantar a bandeira Americana em Iwo Jima


Seu lugar na história é seguro, mas suas raízes são menos conhecidas. Cerca de dois anos depois de se formar na escola secundária em Weslaco, Texas, uma cidade no Vale do Rio Grande, Henry Harlan Block fez parte de uma das realizações mais emocionantes desta nação: a captura do Monte Suribachi, na ilha de Iwo Jima no Japão em 23 de fevereiro de 1945.

Iwo Jima

Se você já viu a foto premiada (acima) de um grupo de Marines levantando a bandeira americana no topo da cúpula, você viu Harlan Block, o filho de pais adventistas, e alguém que foi criado na fé . Ele é o Marine agachado ao pé do mastro, ajudando a fixá-lo no chão. A cena também é imortalizada na escultura Marine Corps Memorial, que é uma peça central em Arlington, Virginia.

Não se sabe muito do adventismo de Block, exceto que um espírito aparentemente independente pode ter-lhe causado problemas. Depois que a família mudou-se para Weslaco, Harlan foi inscrito na Academia Adventista local. Mas quando um estudante ou estudantes, cometeram um ato de vandalismo – provavelmente uma brincadeira infantil, mas os detalhes não são conhecidos – Harlan recusou-se a ser o “dedo-duro”. Seu ato de lealdade o expulsou da escola adventista que transferiu-se para o Weslaco High School.

Há, Block foi um jogador de futebol de destaque, e juntamente com alguns dos seus colegas, estava no caminho certo para o sucesso atlético. Mas mais uma vez, sua atitude independente mudou o rumo de sua vida. Jogando hooky uma tarde para ver um filme na cidade vizinha de Harlingen, Block e seus amigos pararam em um posto de recrutamento EUA Marine Corps, e pegou alguns folhetos com a ideia de que eles se alistariam após a graduação no mês de junho…, mas alistou-se no mês seguinte.

Em Iwo Jima, uma ilha onde os japoneses determinaram que iriam diminuir o avanço das tropas americanas empenhadas em derrotar as forças de Tojo, Block e Sgt. Michael Strank estavam entre aqueles vistos levantando a bandeira. Oito dias depois, os dois seriam mortos por estilhaços de armamento japonês.

Apesar de alguma controvérsia cercou a questão de saber se Block era, na verdade, um dos fuzileiros navais para levantar a bandeira, que mais tarde foi determinado que o seu lugar neste evento histórico foi seguro. De acordo com a divisão de história do Corpo de Fuzileiros Navais, Block foi premiado com várias condecorações militares: o coração roxo, uma citação da unidade presidencial com uma estrela (para Iwo Jima), a Medalha de Campanha Asiática-Pacífico com duas estrelas (para a Consolidação do Norte Solomons e Iwo Jima), a medalha americana da campanha, ea Medalha de Vitória II Guerra Mundial. Ele é enterrado em Harlingen, Texas, e um complexo desportivo em Weslaco leva seu nome.

Nada na história disponíveil, nem mesmo as memórias de seu amigo Glen Cleckler, que era um companheiro de equipe Weslaco, sugere muito sobre o adventismo do Block. Mas suas raízes na fé estão lá, e seu serviço é lembrado até hoje.

Escrevendo no Facebook em 23 de fevereiro, 2016, governador do Texas, Greg Abbott observou: “Neste dia em 1945, Corporal Harlon Block ajudou a levantar a bandeira sobre Iwo Jima. Ele foi morto em ação em março. Nós nunca vamos esquecer o sacrifícios de nossos militares e suas mulheres têm feito pela nossa liberdade. “

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