EXPOSIÇÃO SOBRE A VIDA JUDAICA DURANTE A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL ENERGIZA UMA COMUNIDADE DO MEIO-OESTE AMERICANO



A nota rabiscada e abreviada está desbotada, mas as origens formais do primeiro Estado judaico moderno são claras: “H (er) M (ajesty) G (overnment) aceita o princípio de que P (alestine) reconstitui como o N (atl.) Casa do J (ewish) P (eople)…”.

Anotado em um papel do Hotel Imperial de Londres, o memorando seria encaminhado junto com uma segunda versão anotada para o secretário de Relações Exteriores da Grã-Bretanha, Lorde Arthur James Balfour, que os revisaria em uma declaração oficial em 2 de novembro de 1917.

“Esses são dois pequenos pedaços de papel surpreendentes”, disse Doran Cart, curador sênior do Museu e Memorial Nacional da Primeira Guerra Mundial, onde uma nova exposição revela o impacto da “Guerra do Século que alterou o século de uma perspectiva judaica”.

“Tê-los aqui é uma pedra de toque incrível, não apenas para a comunidade judaica, mas também para todas as pessoas, pois isso realmente afetou a ordem mundial”, disse.

Além dos rascunhos originais da Declaração Balfour, que foi oficialmente anunciada para o fim da guerra, a exposição intitulada: “Pela Liberdade – Experiência Judaica Americana na Primeira Guerra Mundial” oferece uma notável variedade de artefatos rastreando as respostas judaicas à guerra, desde o alistamento inicial até a guerra, passando pela oposição declarada aos esforços para ajudar outros judeus em todo o mundo.

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Um folheto feito pelo Jewish Welfare Board, em 1918, está em exibição na exposição – “Pela Liberdade: Experiência Judaica Americana na Primeira Guerra Mundial”, no Museu Nacional da Primeira Guerra e Memorial em Kansas City, Missouri.

Através de dezenas de fotos, cartazes e correspondência pessoal, a exposição mostra as dificuldades e os desafios da identidade judaico-americana e destaca as consequências de eventos centenários, de Balfour à Revolução Bolchevique, também em 1917, que ainda hoje reverberam.

Mesmo marcando o centenário de seu fim, este ano, a Primeira Guerra Mundial é muitas vezes negligenciada em comparação com a que veio depois. Mas não em Kansas City, onde o Memorial da Liberdade se destaca por sua torre de mais de 80 metros.

O lugar foi dedicado, em 1921, para atender a mais de 100.000 pessoas, incluindo os cinco comandantes aliados da Grande Guerra. Mais de 150.000 apareceram quando o presidente, Calvin Coolidge, abriu a torre ao público, cinco anos depois.

Nos anos 90, a torre foi restaurada e expandida significativamente com a mais diversificada coleção de artefatos do mundo da guerra. O Congresso declarou o museu como um patrimônio oficial da nação, em 2004.

Também negligenciado, ou melhor, subconhecido, é o grande impacto que a Primeira Guerra Mundial teve sobre os judeus americanos, muitos deles apenas recentemente chegados ao país. Dos 4,8 milhões de homens e mulheres que serviriam na Força Expedicionária Americana, 250.000 eram judeus.

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Medalha de Honra para o soldado judeu, William Shemin, que lutou na Primeira Guerra Mundial.

“Quando chegou a hora de servir ao seu país armado, nenhuma classe de pessoas serviu com mais patriotismo ou motivos do que os jovens judeus que se voluntariaram, que foram convocados ou que foram para o exterior com nossos outros jovens americanos”, disse o General John Pershing, comandante da força expedicionária, em um discurso, em 1926, para uma multidão inter-religiosa, em Nova York.

De fato, “For Liberty” oferece muita poesia ao compromisso dos judeus com a causa daqueles que estão uniformizados. Os grandes cartazes de recrutamento, impressos pelo Conselho do Bem-Estar Judaico, podem ser os mais atraentes, assim como o uniforme totalmente preservado do Sargento do Exército,William Shemin e a Medalha de Honra, concedido a ele, postumamente, em 2015.

Também está em exibição o cartão de rascunho do compositor, Irving Berlin, bem como cópia da música patriótica que ele escreveu, enquanto estava em Camp Upton, em Long Island, Nova York. Além disso, aqui está à partitura de “Jewish War Brides”, escrita por Boris Thomashefsky, uma das várias produções de teatro Yiddish encenadas em apoio à guerra.  Uma foto mostra a cantora judia, Nora Bayes, cantando a primeira gravação de “Over There”, de George M. Cohan, que se tornaria o hino mais vendido da guerra.

No entanto, a exposição também é alarmante, numa espécie de advertência. O artigo de 1917 do New York Times, do rabino Stephen S. Wise, traz a sua declaração de que o serviço militar americano “marcará o sepultamento da separação e representará o nascimento de um país unido e indivisível”. Ele é apresentado como um sonho ainda não realizado.

Outros documentos, como cartas de políticos a líderes judeus americanos solicitando juramento de lealdade, avisos exigindo “100% americanismo” e um desenho animado, representando uma parede literal para afastar “indesejáveis ??alienígenas”, ecoam as paixões e políticas anti-imigrantes de hoje.

A revolução comunista rapidamente levou ao mais antigo Medo Vermelho e ao medo da influência russa na América. Depois de séculos de vida sob os czares, a revolução foi vista como “libertação” por muitos judeus russos e suas relações americanas foi revelado por um suplemento especial de uma Hagadá, publicado para celebrar este novo êxodo.

Fotos e citações destacam o ativismo, anti-recrutamento, de Emma Goldman que foi detida e deportada com centenas de outros “alienígenas radicais” pelo “anarquismo”.

Há também a sugestão de uma controvérsia, da Suprema Corte, simbolizada nas vestes do primeiro juiz judeu, Louis Brandeis, cuja nomeação em 1917 e processo contencioso de meses de confirmação foram vistos sem precedentes.

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O Museu e Memorial Nacional da Primeira Guerra Mundial foi aberto ao público em 1926

“For Liberty” é especialmente visionária, considerando que foi planejada anos atrás. Um esforço conjunto do Museu Nacional de História Judaica Americana da Filadélfia e da Sociedade Histórica Judaica Americana em Nova York, estreou naquelas duas instituições, no ano passado, com um nome diferente.

Rachel Lithgow, então diretora executiva da sociedade histórica queria que a exposição viajasse além do mundo dos museus judaicos, para que visitantes de diferentes origens pudessem conhecer.

“Eu queria que qualquer americano fosse capaz de se relacionar com esse tema, porque a história judaica da época é a história italiana, é a história irlandesa, é a história asiática”, disse Rachel, observando que 18% da Força Expedicionária Americana nasceu no estrangeiro. “É realmente como as pessoas se tornaram americanas. E como é se tornar americano?”, completou.

Cart, curador sênior do museu, disse que ficou intrigado quando Lithgow apresentou a ideia.
“Ela contou uma nova história, que nós lidamos de maneira mais simples, mas nunca em uma exposição abrangente como esta”, disse ele.

A comunidade local, lar de quase 20.000 judeus, demonstrou interesse substancial na exposição. Funcionários compareceram a uma apresentação, em julho, para entender as atitudes dos judeus americanos em relação à guerra, que teve como palestrante Michael Neiberg, professor de história no US Army War College.

Quase 200 membros da Filantropia Feminina, da Federação Judaica de Kansas City, se reuniram no museu para a reunião anual do grupo. Cart apresentou um PowerPoint sobre “As mulheres judias e americanas na Primeira Guerra Mundial”, concluindo com uma série de slides dos arquivos do museu: seis páginas datilografadas de mulheres voluntárias no Conselho de Assistência Judaica, que tinham viajado para o exterior nos últimos dias da guerra.

Conforme as listas de nomes subiam, muitos na multidão ofegaram.

“Você podia ouvir resmungos animados por toda a sala”, lembrou Barb Kovacs, uma consultora de negócios, que foi contratada como presidente do Conselho de Filantropia Feminina. “Esse é o meu sobrenome; Esse é o meu nome de solteira; Esse é o nome de solteira da minha avó. Tudo se tornou muito pessoal”.

Lithgow deixou a Sociedade Histórica Judaica Americana e agora é vice-presidente executiva da Beit Hatfutsot International. Ela espera que a exposição que ela co-criou tenha um belíssimo futuro, assim como Kovacs também espera.

“Em Kansas City ou em qualquer lugar por onde ela passe, as pessoas poderão ter acesso a essas informações, que foram muito importantes e que preparou o cenário para nossa própria história”, disse.

www.ruajudaica.com

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